Londres Latino: Cultura Latinoamericana y medios masivos de comunicación

Jan 25, 2012 No Comments by

Londres Latino: Cultura Latinoamericana y medios masivos de comunicación

por Jimena Gorráez-Belmar

 

El pasado viernes 20 de enero, el Instituto para el Estudio de las Américas y la City University London llevaron a cabo un interesante seminario sobre las diversas experiencias y retos del llamado “Londres Latino”, el cual  fue organizado por la Dra. Libia Villazana (ISA) y la Dra. Patria Román-Velázquez (City University London).

El seminario partió de la idea de que, a raíz del aumento de migrantes Latinoamericanos, el Reino Unido y en particular Londres, han experimentado un aumento en eventos culturales inspirados en el arte y cultura de América Latina. Como resultado de esta visible presencia latinoamericana en las artes, surgen las preguntas de cómo iniciativas de esta naturaleza funcionan como vehículos para la integración de nuestras comunidades al mundo británico y al mismo tiempo cómo estas actividades incrementan la visibilidad y representatividad de América Latina en la Gran Bretaña.

La primera parte del seminario estuvo dedicado a los medios de comunicación, principalmente radio y periodismo, en donde participaron Rafael Chacón de BBC World Service, Juan Toledo de ACULCO radio, Marcelo Mortimer de Brazilian Post y Silvia Rothlisberger de Express News. Todos ellos brindaron una visión del quéhacer de sus organizaciones y su papel como vínculos con la comunidad latinoamericana. En la mayoría de los casos, estos medios juegan un papel escencial para mantener a la comunidad informada de lo que sucede en sus países de origen y al mismo tiempo tenerlos al tanto de asuntos de consumo interno.

Representando el Brazilian Post, Marcelo Mortimer comentó que, debido al bienestar económico por el que atraviesa Brasil, la comunidad brasileña se ha visto reducida. Sin embargo, el periódico a su cargo provee de información clave en portugués, dirigida principalmente a aquellos que no hablan inglés. De esta manera, el Brazilian Post tiene el papel de ser un medio que brinda integración y sentido de pertenencia para los brasileños residiendo en Londres.

Un caso similar es el de Express News, como mencionó su editora Silvia Rothlisberger, cuya sección más importante es aquella con noticias de relevancia para la comunidad latinoamericana publicadas en español. Cuentan además con una sección en portugués con información dirigida a los brasileños que viven en esta ciudad. En un esfuerzo de promover la integración y el mejor conocimiento del país en el que vivimos, Express News publica cápsulas de historia y cultura británica.

Para Rafael Chacón de BBC World Services, la imagen de los latinoamericanos en el Reino Unido está cambiando debido al desarrollo económico que se está generando en diversas partes de la región, principalmente en Brasil. No obstante, Chacón mencionó un punto de gran relevancia y que radica en el impacto que la comunidad latina está tendiendo en la vida política y social de los Estados Unidos, lo cual forzosamente tendrá resonancia en el Reino Unido debido a los estrechos lazos de colaboración entre ambos países.

Quizás la parte más controversial y que sin duda nos deja mucha “tela de dónde cortar” fueron los comentarios de Juan Toledo de ACULCO Radio. Juan reconoce la importancia de brindar servicios de comiunicación en español a la comunidad latinoamericana pero no sin mirar la problemática de que quien consume esta información es, en gran parte, el migrante “no integrado”, aquel que no habla inglés. Es por esto que ACULCO radio procura tener una visión internacional, sus temas no son solamente latinoamericanos y hay que tener esto presente a fin de no centrar los esfuerzos y programar actividades y noticias únicamente dirigidos a quienes no dominan el idioma del país en el que se encuentran.

Yo me pregunto si la salida a esta cuestión sea publicar y difundir la información en formatos bilingues, con lo que también se puede accesar al público de habla inglesa con interés en América Latina, y de esta manera conciliar ambas partes e integrarlas. En mi punto de vista, es un reto pensar en una total integración de la comunidad latinoamericana. Los británicos no nos conocen, somos una región muy lejana y con la que tienen escasos vínculos históricos. Aquellos países que tuvieron una presencia británica, fue extremadamente breve, aislada y sin permitir un intercambio cultural rico que nos acerque a ellos. Y encima tenemos la barrera del idioma.

La segunda parte del seminario estuvo dedicada en el impacto de los eventos culturales latinoamericanos en Londres. En el panel participó nuestro Chairman de la Casa Latina, Miguel Mercado, así como la curadora Gabriela Salgado, la directora del London Latin American Film Festival, Eva Tarr y Rafael Ayala del Carnaval del Pueblo y Music for Life. Todos ellos, figuras clave y pioneros de la difusión cultural de América Latina en este país.

Miguel mencionó un punto interesantísimo recordando cómo a su llegada, Latinoamerica estaba representada culturalmente por los Aztecas, Incas, el carnaval en toda la extensión de la palabra y la actriz Carmen Miranda, además de ser una mezcla entre tango y flamenco. Eran épocas distintas, existían grupos de solidaridad sobre todo a raíz del triunfo de la Revolución Cubana y mientras tanto el gran compositor Astor Piazzola se encontraba trabajando en Europa. La Gran Bretaña tenía una gran confusión respecto a la diversidad cultural de América Latina, cuestión que, a mi parecer, aún continúa y que se representa en la pregunta lanzada por Miguel ¿cómo promover la identidad con diversidad?

Para Eva Tarr, quien desde hace más de 20 años dirige el London Latin American Film Festival, iniciativas como esta brindan la oportunidad a nuestros cineastas de darse a conocer en otros países. Sus audiencias no sólo son latinoamericanos sino que el festival, dado su gran prestigio, reune al público en general interesado en ver un cine original y con temáticas distintas. El festival no recibe apoyo gubernamental, sino que es posible gracias al esfuerzo y colaboración de la comunidad latinoamericana.

El caso de la curadora Gabriela Salgado es sin duda uno de esos llamados “success stories”. Tuvo a su cargo la curaduría de la Colección de Arte Latinoamericano de laUniversidad de Essex (UECLAA) la cual aumentó su número de obras considerablemente durante la gestión de Gabriela. Explicó que este auge por el arte moderno y contemporáneo latinoamericano en el Reino Unido se explica de una manera muy sencilla: nuestro arte es digerido fácilmente por los británicos. Esto debido a que durante el siglo XX hubo un gran intercambio artístico entre América Latina y Europa aunado a la gran influencia de las vanguardias en ambos lados del Altántico. El arte latinoamericano de esta época está inundado de referencias que le son familiares a la Gran Bretaña.

Rafael Ayala, representante del Carnaval del Pueblo puso de manifiesto la particularidad de este evento el cual es un gran festejo de nuestra cultura centrada principalmente música popular como es el caso de la cumbia, salsa, merengue, etc. Iniciativas como esta son de gran importancia para el esparcimiento y recreación de la comunidad latina. Sin embargo, como Rafael mencionó, el año pasado no fue posible llevarlo a cabo debido al recorte de fondos gubernamentales y porque su popularidad representa también un problema para el manejo de masas, según les informó la policía.

Creo que la oferta cultural latinoamericana es interminable y en este panel se tocaron solamente un par de ejemplos (debido a la falta de tiempo, principalmente). Promover nuestra cultura siempre es un reto complejo, se necesita el interés del público para tener iniciativas exitosas pero también una estrategia efectiva que permita llevar el mensaje de que somos mucho más que salsa, burritos, tango, carnaval, futbol y mariachis.

Las grandes organizaciones culturales británicas miran a América Latina de vez en cuando, pero cuando lo hacen es nuestra obligación llegar a ellas y apoyarlas, garantizar audiencias para que se registre nuestro interés y nos veamos representados más amenudo en la oferta cultural de este país. De esta manera, podremos ver más cine latinoamericano en el London Film Festival, más exposiciones en el British Museum, la Royal Academy o el Victoria & Albert Museum, más música en el Womad, los BBC Proms o por qué no en Glastonbury. Hay mucho camino por andar pero quiero pensar que en el futuro habrá una ventana para América Latina, a través de la cual el Reino Unido verá la nueva generación de Gustavo Dudamel, Gabriel Orozco, Santiago Roncagliolo o Carlos Acosta. Simplemente porque nadie puede negar el talento y orginalidad de nuestros artistas.

 

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