Mi Historia: María Teresa Soliman, disciplina y esfuerzo han sido mi clave del éxito

Jan 01, 2013 Comments Off on Mi Historia: María Teresa Soliman, disciplina y esfuerzo han sido mi clave del éxito by

Mujer de negocios, madre de tres hijos, esposa ejemplar, son algunas de las facetas más destacadas de María Teresa Soliman, creadora y propietaria desde hace 33 años de Soliman Travel, una compañía que emplea alrededor de 100 personas en Bogotá,  el Cairo y en Londres

Sin duda, María Teresa Soliman es hoy en día una de las latinas más emblemáticas en el Reino Unido. Ella comparte su historia con Ventana Latina.

Al término de mi carrera en Sociología en Bogotá gané una beca del British Council para hacer una maestría en Sociología Urbana en la Universidad de Londres. De esta manera,  llegué a Inglaterra en  1975. Recuerdo que a mi llegada, la comunidad latina estaba dividida en los que veníamos netamente a estudiar y los que venían netamente a trabajar.

Fue en la universidad donde conocí a mi esposo, quien a su vez hacia un doctorado en Historia del Arte. Cuando terminé la maestría  dos años después, me regresé por 6 meses a Bogotá y  traté de trabajar allá. Sin embargo, ya teniendo aquí medio corazón volví  con el pretexto de que íbamos a viajar unas vacaciones de verano por toda Europa, lo cual hicimos. Pero al final de dichas vacaciones  decidimos casarnos y  ya no regresé más a Colombia. Luego, quedé embarazada y como no podía quedarme sin hacer nada mientras mi esposo terminaba sus estudios empecé a vender boletos a los compañeros de la universidad. Poco a poco, el círculo se fue agrandando y surgió la idea de poner una pequeña empresa.  Es  así que en 1979 empezó Soliman travel.

A partir de ese momento fue como una bola de nieve. Los amigos de la universidad se pusieron como tarea el ayudarnos y cada uno era como una semilla que vendía Soliman travel en las diferentes facultades en que estudiaban, y más tarde, en las diferentes empresas en que trabajaban. Por ese tiempo, también me acerqué al cuerpo diplomático latinoamericano, a  través de una amiga de mi mamá que era esposa del embajador mexicano quien al ver nuestra  labor se interesó mucho. Fue como nuestra mentora y nos puso en contacto con todas las embajadas para organizar excursiones para toda la diplomacia latinoamericana. Después pudimos extendernos y tuvimos como clientes a la diplomacia de países del cercano y lejano oriente, situación que nos llevó a especializarnos  un poco más en paquetes y  tours. Es así que nuestra pequeña agencia se convirtió en algunos años en una empresa con la necesidad de adquirir todas las licencias de los organismos reguladores. En consecuencia tomamos cursos relacionados con el negocio,  y gracias a la credibilidad y a al apoyo de  todas estas personas, Soliman travel fue creciendo.

Mi pasión son los viajes y la lectura. Desde siempre leía mucho acerca de las civilizaciones antiguas. Me fascina la historia. Y lógicamente un país al que uno tiene que respetar toda la vida es Egipto, es la cuna de la civilización. Además, al ser mi marido egipcio teníamos una puerta que se abría. De pronto era mucho más fácil manejar ese mercado. Sin contar que en ese tiempo, era mucho más sencillo llevar turistas a Egipto que a Latinoamérica. De esta manera, empezamos a ofrecer paquetes a Egipto, destinación que se convirtió en  nuestro fuerte, y poco tiempo después vimos la necesidad de abrir oficinas propias allí.  Hoy en día, en Egipto, Soliman travel tiene una sucursal y cuenta con los medios de transporte (mini buses y limosinas) y con guías de planta en diferentes idiomas que trabajan permanentemente para la compañía. Después, comenzamos a trabajar con la parte académica, la cual nos ha permitido llevar muchos tours de egiptología, antropología e investigación. Trabajamos con las diferentes universidades, con el museo Británico de Londres y la Royal Academy, entre otros.

Si me hubiera quedado en Colombia yo creo que mi camino hubiera sido como el de una profesional más en mi ramo, pero supongo que jamás hubiera sido a la cabeza de un negocio. Pienso que entré en los negocios porque primero que todo no quería tener un jefe, y en segundo lugar por la necesidad que tenía de darme un modos vivendi, una subsistencia, ya que mi esposo era estudiante. Lógicamente, estoy tan agradecida con Inglaterra, porque me abrió las puertas de inmediato y afortunadamente en ningún momento vi la diferencia, ni como latina, ni como mujer.  En ese tiempo, era tal vez una de las pocas mujeres trabajando en el negocio, pero pienso que precisamente fue el hecho de ser una mujer lo que me abrió las puertas. La simpatía, el carisma, como que ayudan un poquito y rompen el hielo en una reunión. Sin embargo, cuando reflexiono  creo que en Latinoamérica sí hubiera notado una diferencia, porque incluso, hoy en día cuando asisto a alguna reunión me dicen todavía: ¿De quién era el negocio? ¿De tu papá? Y a veces siento como que quieren decir ¿cómo siendo mujer has logrado esto?, ¿cómo siendo latina lograste meterte al mercado inglés?

Después de 33 años de labor, creo que he crecido como persona  en el trato con mis colegas, con mis clientes.  Porque cada día aprendes más y nunca sabes quién es el que más te va a enseñar. En ese sentido yo le agradezco mucho a mi negocio porque me ha permitido tener contacto con muchas personas diferentes, con culturas y profesiones diferentes, y lo más bonito es poder aprender de ellos.

En el momento lo que queremos es crecer más la compañía, incorporar más el internet y por supuesto, tratar de servir más a las comunidades a quienes servimos. The sky is the limit. Pero, lógicamente queremos crecer de una forma moderada para también poder disfrutar de la vida porque no todo es trabajo. Aunque, creo que afortunadamente he sabido tener ese balance en la vida. Disfruto mucho, me río mucho. Aquí siempre, en los momentos más apretados tenemos una sonrisa, un chiste que nos hace llevar la vida más fácil.

 

Fotograf’ía cortesía de Giovanna Fasanelli  

 

La revista, Mi historia

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