Latin American Disabled People’s Project

Apr 01, 2013 Comments Off on Latin American Disabled People’s Project by

No cabe duda que Latinoamérica necesita de proyectos que apoyen las interminable lista de necesidades básicas que existen en la región. Pero también en cierto que hay que reconocer la labor que organizaciones como el Latin American Disabled People’s Project (LADPP) realiza con la comunidad latina aquí en Londres, la ciudad que para muchos se ha convertido en nuestra casa.

Esta iniciativa nació hace 23 años cuando miembros de la comunidad latina, con hijos discapacitados o familiares con problemas de salud, decidieron reunirse en un local en Hammersmith. El objetivo fue intercambiar experiencias sobre la mejor manera de acceder a los servicios de salud, tratamientos médicos y apoyo de vivienda que ofrece el gobierno británico en estos casos.

La necesidad fue tal, que una mujer clave para la organización, Sonia Roldan, decide sentar las bases legales del LADPP, registrándola como una organización de caridad, con estatutos, mesa directiva y todos los requisitos necesarios para operar. Su misión no ha cambiado desde entonces: Mejorar la calidad de vida e independencia de personas discapacitadas de habla Hispana y Portuguesa, sus cuidadores, familias y comunidades, residentes en Londres, a través de información, consejo, abogacía, eventos sociales y culturales así como oportunidades de voluntariado.

El interminable papeleo, la complejidad de los procesos y la barrera del idioma, hacen que día a día muchas personas con esta problemática se encuentren aisladas y sin el apoyo del que, por ley, pueden beneficiarse. Mientras mejor asesorados estén y sus solicitudes cumplan con los puntos necesarios, tienen mayor posibilidad de tener éxito.

A través de los años, el LADPP se ha especializado en discapacidad y enfermedades crónicas o terminales, incluyendo aquellas relacionadas con la salud mental. Como nos comentó Jhon Marulanda, el gerente de proyecto y estrategia de LADPP, “no sólo trabajamos con las personas discapacitadas o enfermas sino también con sus cuidadores, quienes suelen ser miembros de la familia inmediata. De esta manera, procuramos devolverles a estas personas su calidad humana, ya que son muy vulnerables y suelen ser discriminadas muy fácilmente. Al no hablar inglés, no pueden acceder a los servicios de salud que ofrece el gobierno, la gente no conoce las regulaciones y no saben cómo acceder a estos beneficios y entonces el LADPP los representa y actúa en favor de ellos para poder mejorar su condición.”

Lograr el total bienestar de personas con discapacidad o problemas de salud es una labor que se extiende más allá de un consultorio médico. Uno de los retos de la organización es lograr que a quienes ayudan puedan crear conciencia de que a pesar de sus limitaciones hay un sinnúmero de actividades en las que pueden participar. El LADPP ofrece clases de inglés, de computación, de tejido, de pintura, etc. con el objeto de evitar que la gente se aísle. Su centro de trabajo es también un lugar en dónde socializar.

Para aquellos que sufren de enfermedades crónicas, el LADPP también  se ocupa de enseñarles a vivir con su enfermedad. Para ello cuentan con grupos terapéuticos, talleres de salud mental, reuniones con personal del NHS y terapias alternativas como acupuntura, reflexología, y aromaterapia. Todas estas opciones buscan elevar la calidad de vida, integrarlos a una sociedad sin prejuicios en la que pueden encontrar gente con quién simpatizar y hacer amistades.

Desde luego, hay ocasiones en los que poder salir de casa simplemente no es una opción. En estos casos, trabajadores de la organización realizan visitas a casas u hospitales para conversar con estas personas, leerles en voz alta, y pasar un rato amable con el fin de evitar que pasen días y semanas solos, sin contacto con el exterior. “La gente desahuciada, por ejemplo, es visitada por nuestros trabajadores para acompañarlos en sus últimos momentos y darles la tranquilidad que necesitan.” comentó Jhon Marulanda.

El apoyo del equipo de voluntarios del LADPP es un pilar fundamental para la existencia de esta organización. Si estás interesado en colaborar con ellos visita su página www.ladpp.org.uk

Cualquiera que sea tu disponibilidad de tiempo o tus habilidades, ten la certeza de que serán herramientas que como voluntario de LADPP harán la diferencia en la vida de muchas personas.

Amigos, La revista

About the author

Adriana es Directora de Ventana Latina desde 2010.
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