30 años de ser tu casa: CASA LATINOAMERICANA

Oct 01, 2013 Comments Off on 30 años de ser tu casa: CASA LATINOAMERICANA by

Por Tania Farías

Como resultado de las numerosas dictaduras que se sucedieron a lo largo de los años 70 en diferentes países latinoamericanos, así como la situación económica y política, en otros países de América del Sur, un flujo de latinoamericanos, especialmente chilenos, llegó al Reino Unido, en gran parte, gracias al programa de reubicación de refugiados que el país había establecido en dicha época.

Esta masa crítica que acostumbraba reunirse en bares, pubs y universidades vio la necesidad de contar con un lugar que pudiera ser a la vez un espacio cultural y su “embajada” – ya que su ideología difería en gran medida con las instituciones oficiales representantes de América Latina en el Reino Unido –. Además “había un centro Latino aquí que era manejado por ingleses. Los latinoamericanos servían el café, limpiaban las mesas, hacían el aseo. Era un centro cultural, de promoción de la cultura latina, pero los componentes eran de Gran Bretaña. Nosotros, allí no teníamos opinión, éramos los del café” expresó Miguel Mercado, director de la Casa Latinoamericana y uno de los creadores de la organización.

Por tales razones, en los años 80 se crea un espacio cultural de promoción de la cultura latina. Fiel a sus principios y con un mínimo de recursos, este Centro de Cultura Latinoamericana ofrecía de manera gratuita talleres literarios, de música, de política y de danza.

Hacia 1983 y a pesar del clima económico que buscaba la disminución del financiamiento a organizaciones no gubernamentales, se presenta la oportunidad de obtener un edificio por parte del Great London Council – antes de que este mismo organismo fuera abolido – y así nace la idea de representar a toda la comunidad en un mismo proyecto. Todas las organizaciones latinas existentes en aquella época se unen en un mismo esfuerzo para darle vida a la Casa Latinoamericana. Tania Brostein, actual presidenta de LAWRS, Latin American Women Rights Services, fue una de las personas que participaron en la creación de Casa Latina “el proyecto de la Casa Latinoamericana que todos teníamos en mente era un centro cultural acogedor, exequible, donde cualquier persona latinoamericana pudiera llegar y se sintiera en casa, un lugar donde hay un cafecito, donde puedes comer la comida que conoces, exhibiciones de arte, de libros, donde hay oportunidad de saber que está pasando en América Latina”.

Aún en el proceso de búsqueda del edificio, el 8 de junio de 1985 se redacta la primera constitución que regiría la nueva organización cuyos miembros eran las organizaciones que la conformaban, entre ellas se encontraba por supuesto la Casa de Cultura Latinoamericana, el Comité de Asesoría, el Proyecto Cooperativo de Asesoría Comercial y Legal para Empresarios, Chile Democrático, La Asociación de Residentes Bolivianos en Inglaterra, La Latin Américan Film Makers Asociation, LARWS, la Asociación de Trabajadores Latinoamericanos y el Comité Colombiano de Derechos Humanos.

Finalmente, en 1986 se consolida la compra del edificio en que se encuentra actualmente la Casa Latinoamericana. En sus inicios los servicios prestados a la comunidad eran los servicios que cada organización integrante de la asociación ofrecía y el abanico era bastante amplio.

Sin embargo, una vez pasada la euforia de haber obtenido un edificio, las dificultades no tardaron en llegar. Para algunas organizaciones, las dificultades se resumieron de manera positiva, en la falta de espacio debido a su excelente desarrollo, viéndose obligadas a separarse de la Casa Latina y buscar nuevos horizontes para continuar con su crecimiento. Para otras, desafortunadamente, las dificultades fueron los desacuerdos entre las visiones que cada organización miembro tenía de la esencia de la Casa Latina e incluso conflictos de intereses que afectaron el financiamiento a algunas organizaciones responsables.

No se pueden dejar de lado, las repercusiones económicas que tuvo la política conservacionista del Primer Ministro en aquella época, Margaret Thatcher. Durante su mandato en que se realizó un recorte considerable en el número de becas otorgadas a las Organizaciones no gubernamentales, varias de las organizaciones miembros de la Casa Latinoamericana cuya principal fuente de financiamiento eran las becas provenientes del gobierno, no sobrevivieron.

Es así que con un panorama totalmente diferente al planteado inicialmente – dado que muchas de las organizaciones fundadoras de la Casa Latina se habían ido o desaparecido al paso de los años y con nuevas organizaciones que se unieron en el camino – en el 2002 algunos de los fundadores iniciales de la Casa Latinoamericana que aún guardaban el sueño intacto de construir un espacio en que toda la comunidad latina en Londres pudiera sentirse bienvenida, iniciaron una reestructuración del proyecto con miembros individuales y ofreciendo servicios que emanaran de la misma casa, como una respuesta a las necesidades de la comunidad.

Así nacieron algunos de los servicios más importantes de la Casa Latina como LESAS el servicio de consejo legal y social y el Centro Infantil Menchú que previamente servía sólo como Creche. Además se instauró un centro de capacitación con cursos de inglés, español y computación. Se propusieron cursos de artes y de danza y se ofreció un grupo de salud con información y asesoría médica. Se integraron nuevos proyectos como el Grupo de Tercera Edad o la cooperativa de vivienda La Gaitana.

A lo largo de sus 30 años de vida, la Casa Latinoamericana ha vivido grandes cambios. Unos de sus más recientes y probablemente unos de los más importantes fueron los cambios establecidos en su constitución convirtiendo a ésta organización en una compañía corporativa con responsabilidad limitada.

Por supuesto, nuevos proyectos llegaron, como es el caso del renacimiento de las actividades culturales de la Casa con la creación de la revista cultural Ventana Latina y el programa de actividades culturales establecido en cooperación con el grupo Tierra Theatre. Además de un impulso a su Escuela Sabatina con cursos de español para niños.

Después de haber cruzado varias tempestades a lo largo de su historia, la Casa Latinoamericana se ha logrado consolidar en la comunidad latinoamericana en Londres y además ha logrado alcanzar otras comunidades minoritarias en la ciudad, se estima que los últimos años más de 40 nacionalidades han sido beneficiadas por la Casa Latina. Sin embargo, la organización está consciente de los retos que la esperan y tanto el grupo de miembros del comité de gestión así como su personal y el invaluable esfuerzo de los voluntarios desean seguir fieles a su principio de hacer de la Casa Latina la casa de todos.

 

Especial Latinos en UK, La revista

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