Casa Latina: Un punto de referencia para la Cultura Latina en Londres

Oct 01, 2013 Comments Off on Casa Latina: Un punto de referencia para la Cultura Latina en Londres by

Por Sara Aniceto

Casa Latina abrió sus puertas por primera vez hace 30 años. Desde entonces, ha sido un lugar de referencia para aquellos, fundamentalmente de origen latino, que compartían una circunstancia común: residir en Londres, y un millar de sentimientos, experiencias, dificultades, formas de expresión…

En su departamento de cultura se han sucedido proyectos de distintas disciplinas para difundir la cultura latinoamericana en esta ciudad, generando espacios de acercamiento e integración. Así, en 2006 se materializó el proyecto “Bringing Communities Together” para el intercambio de música, comida, exposiciones, etc. – uno de tantos para los que Casa Latina unió fuerzas con otras organizaciones comunitarias, como Sandblast, en pro del pueblo saharaui.

Dos años antes, Casa Latina ya había participado, en colaboración con Evelyn Oldfield Unit, en Refugee History Project, una recopilación y posterior selección plasmada en vídeo de historias de refugiados latinoamericanos huyendo de la persecución. Y uno más tarde, en 2007, un total de 27 películas y cortometrajes se reprodujeron en venues londinenses tales como City Hall, Canning House, Canada House, Synergy Centre, Instituto Cervantes o Riverside Studios, como parte de Native Spirit Festival. Este proyecto fue uno de los más relevantes para Casa Latina, a quien la idea fue propuesta directamente por un miembro de la comunidad Mapuche, por su capacidad para aunar a académicos, empresas y organizaciones sin ánimo de lucro cuyo interés coincidía con el del festival desde el punto de vista antropológico o cultural. Native Spirit fue el primer festival cinematográfico centrado en cultura indígena llevado a cabo en Reino Unido, y por ello supuso una gran plataforma desde la cual mostrar a un público de mayoría británica la realidad y diversidad cultural de las tribus de América Latina.

Más allá de estos eventos puntuales, Casa Latina actúa en esta ciudad como embajadora de acontecimientos con origen “en el otro continente”, rememorándolos y fomentando desde aquí su conocimiento: a finales de los 90 se realizaron actividades en beneficio de los damnificados por los temblores en Colombia; hace 5 años se celebró, coincidiendo con el vigesimoquinto aniversario de Casa Latina, el centenario del nacimiento del primer ministro Salvador Allende, con películas y documentales sobre una figura que simboliza la democracia; y la última edición de su revista online, Ventana Latina -del mes de Julio y dedicada a Chile- es, sin ir más lejos, un gran ejemplo de cómo la difusión de hechos históricos, con su contexto, su literatura, poesía,  política, etc., tiene gran acogida en otros lugares del mundo.

En la actualidad del departamento de cultura de Casa Latina conviven dos proyectos, el Cineforum y Ventana Latina, para facilitar el contacto con el arte latino al público de una ciudad tan multicultural como Londres, donde el porcentaje de habitantes de origen latinoamericano y de hispanoparlantes en general se ha visto incrementado significativamente en las últimas décadas.

Tierra Theatre Company organiza el cineforum. Es creador  de “Voces de la palabra”,  obra de teatro representada en el Bolívar Hall y en el City Hall de Londres en diciembre de 2010. Es organizador del Cine fórum gratuito que ofrece Casa Latina y ha trabajado además en sus talleres de teatro para convertir este arte en un arma cercana de integración y aprendizaje, de entendimiento y diversión. Cursos de creatividad, o de Clown han sido impartidos en el hall de Casa Latina, en castellano e inglés, para un grupo de latinos, británicos y otras nacionalidades con interés en  aplicar lecciones de teatro a la vida, en compartir un espacio de creación.

Ventana Latina, por su parte, no deja su senda de crecimiento desde que comenzase a publicar. Su sitio web recibe más de 10.000 visitas mensuales, y cada día gana adeptos en otras redes sociales, como Facebook o Twitter. Hoy en día supera los 1.000 suscritos a su revista trimestral online. Ha contado con grandes colaboraciones de escritores tan reconocidos como Santiago Rocangliolo o Matías Néspolo y ya va por su segunda publicación de antología poética, aquélla publicada durante 2012. En el evento de presentación de la antología, el pasado 3 de julio, se pudo escuchar al prestigioso tenor mexicano Jesús León.

Ventana Latina publica y fortalece la identidad latina trimestralmente. Tierra Theatre organiza sesiones de cine en las que se puede aprender a ver y dialogar.

Esta es una de las sinergias que surgen de la oferta cultural de Casa Latina: la temática de Cine Fórum y la de la revista coinciden, lo que permite abordarla desde distintos enfoques. Hasta la fecha se han tratado realidades bajo  títulos como “Identidades”, “Violencia en Latinoamérica”, “Una perspectiva femenina” o “Naturaleza: la lucha por la dominación”. Todo ello a través de un cine de carácter social, del debate, del placer de compartir un vino, por medio de la literatura, de la poesía, de la fotografía: Casa Latina expuso a lo largo y ancho de su edificio las imágenes captadas por los que participaron en el proyecto “Identidades”, de Carlos Armendáriz, para quien acercarse a la fotografía no puede reducirse a una cuestión económica, por lo que repartió cámaras desechables a todo interesado en hacerle fotos a la identidad, ¡de saber identificarla!

No cabe duda de que entre los servicios de Casa Latina, la cultura ocupa un lugar que aspira a ser cada vez más importante.

 

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