Cathy Mcllwaine, co-autora de “No Longer Invisible: the Latin American community in London”

Oct 01, 2013 Comments Off on Cathy Mcllwaine, co-autora de “No Longer Invisible: the Latin American community in London” by

Por Marisel Mendoza

En un valioso aporte, que ha permitido visibilizar la realidad de los latinoamericanos presentes en Londres, se ha convertido la investigación denominada “No Longer Invisible: the Latin American community in London”, efectuada entre los años 2009 y 2010. El estudio fue realizado por los académicos Cathy Mcllwaine, Juan Camilo Cock y Brian Linneker de Queen Mary, University of London, en conjunto con Latin American Women’s Rights Service (Servicio por los Derechos de la Mujer Latinoamericana), y gracias al patrocinio de Trust for London, importante entidad filantrópica.

Se trata de la más extensa y detallada investigación acerca de la comunidad latinoamericana en la capital inglesa realizada hasta el momento. Un total de 1.014 mujeres y hombres de diferentes nacionalidades latinoamericanas, edades y grupos socio-económicos, así como representantes de organizaciones comunitarias, participaron en las encuestas cuantitativas realizadas que permitieron indagar en diferentes temas.

Los principales resultados de esta investigación los pasamos a revisar en esta entrevista con Cathy Mcllwaine, profesora de Geografía, con una importante trayectoria académica e investigativa, donde destaca su trabajo en el área de la migración transnacional. Gran parte de su investigación se ha centrado en América Latina, en países tales como Costa Rica, El Salvador y Guatemala, y particularmente Colombia.

Ventana Latina: ¿Cuáles fueron los principales resultados de la investigación?

Cathy Mcllwaine: En cuanto a los resultados, este fue uno de los primeros estudios que analizó el espectro socioeconómico completo. Entrevistamos a profesionales, a personas que trabajan en la limpieza; entrevistamos a través de diferentes clases sociales y profesiones. Uno de los resultados claves tiene relación con el mercado laboral, donde muchos latinoamericanos terminaron trabajando en empleos muy poco cualificados, mal pagados, a pesar de que son profesionales y muy bien educados. Una alta proporción de encuestados (alrededor del 70%), tiene educación post secundaria, y de ellos casi la mitad trabajaba en puestos mal pagados. La falta de movilidad social y laboral fue probablemente una de las principales conclusiones, y uno de los problemas más importantes. Lo anterior, no quiere decir que no existan latinoamericanos que trabajan en la ciudad en empleos profesionales.

También encontramos muy altos niveles de hacinamiento en viviendas, particularmente entre quienes cuentan con estatus migratorio irregular. Londres es mucho más caro de lo que la gente se imagina; el tema habitacional es un gran problema. Además, un porcentaje bajo ocupa el bienestar social, incluso entre aquellos que son ciudadanos británicos y tienen acceso al sistema de beneficios. Así como que un alto porcentaje que envía dinero a su país de origen.

VL: ¿Cuáles fueron los principales motivos de la migración latinoamericana que se encontraron en el estudio?

CM: Los grupos iniciales fueron los que llegaron producto del exilio, huyendo de las dictaduras, y así sucesivamente en la década del 70’ llegaron colombianos, chilenos, ecuatorianos, y hasta cierto punto uruguayos y argentinos. Fueron muy importantes en términos de la creación de organizaciones para latinoamericanos en Londres. Los colombianos comenzaron a llegar en grandes cantidades utilizando los permisos de trabajo en los años 70. Ellos fueron la primera especie de grupo que vino a trabajar en los sectores de baja remuneración. Pero luego, en las décadas de los 80’ y 90’, a causa del conflicto armado en Colombia, muchos llegaron a solicitar asilo, y una gran cantidad  obtuvo sus pasaportes británicos a través de este sistema. Los factores políticos y económicos están muy entrelazados. Factores sociales, también se encuentran, por los parientes y amigos que se tienen, los contactos en Londres, que los hace decidirse a venir. Esto también, sin duda, ocurrió con los ecuatorianos y los peruanos, quienes tienen una larga historia de emigración desde los años 80. Algunos vinieron, además, por razones políticas y muchos por razones económicas. Los más recientes flujos, relacionados con brasileños y bolivianos, son por razones principalmente económicas, pero también sociales.

VL: En términos generales, ¿cuál es el perfil de la comunidad latinoamericana que vive en Londres?

CM: Creo que se trata de una comunidad educada en general. Pero como ya he mencionado, que tiende a tener que acabar trabajando en empleos que no coinciden con sus cualificaciones. En cuanto a sus lugares de residencia, viven en diferentes partes de Londres, pero también se concentran en el centro, y principalmente en los barrios de Southwark, Haringay, Lambeth, Islington, Newham y Hackney. En términos de la comunidad, existe una creciente segunda generación.

Cada nacionalidad tiene un perfil diferente dependiendo de cuándo llegaron y se estabilizaron. Por ejemplo, los colombianos son la segunda comunidad más grande en este momento,  y  uno de los más establecidos, junto con los chilenos y argentinos que llegaron como exiliados. Como mencioné anteriormente, los colombianos fueron los primeros en venir como parte del flujo de inmigrantes que llegó a trabajar sobre todo en los sectores con salarios bajos. Ellos son más propensos a tener una situación migratoria regularizada, un pasaporte británico y residencia. Su perfil es muy diferente a, por ejemplo, los bolivianos, que han llegado más recientemente, donde muchos de ellos cuentan con un estatus migratorio irregular, varios han llegado con visas de turista o estudiante, que luego caducan. Los brasileños son el grupo más numeroso, pero son un flujo mucho más reciente, donde hay un buen número de profesionales que también presentan irregularidades en su estatus migratorio.

Latinos en el mercado laboral londinense

Según los datos arrojados por “No Longer Invisible: the Latin American community in London”, cerca del 47 % de los latinoamericanos, participantes en el estudio, se ha insertado en diversas actividades económicas, en oficios dentro del sector laboral conocido como básico (trabajo de limpieza, asistentes de cocina, porteros, camareros, trabajos domésticos, o guardias de seguridad). A pesar de esta característica, se trata de una comunidad altamente educada, donde el 70% ha cursado estudios posteriores a los secundarios, y el 13% cuenta con grados y postgrados universitarios.

VL ¿Cómo se insertan los Latinoamericanos en el mercado laboral londinense?, ¿qué desafíos laborales enfrentan?

CM: Hay un problema con el idioma inglés, que es una de las principales barreras de la movilidad ocupacional, la necesidad de ser capaces de hablarlo antes de que puedan conseguir un trabajo bien remunerado. Por lo que terminan trabajando en el sector de bajos salarios, que no refleja la capacidad que tienen. Otro punto a destacar es la importancia de los latinoamericanos en el funcionamiento de la ciudad, dado que realizan funciones que otras personas no quieren hacer. En particular, los bolivianos y los migrantes irregulares hacen trabajos como, por ejemplo, limpieza de oficinas; levantándose a las 4 de la mañana para realizarlos.

El otro tema, es la posibilidad de transferir las cualificaciones de América Latina para ser aceptados en el sistema británico, lo que puede tomar mucho tiempo y dinero. Eso también es un problema, sobre todo en áreas como, por ejemplo, la enfermería o la contabilidad. Además, en general, las personas que trabajan en el sector de salarios bajos, presentan altos niveles de explotación laboral, y esto se da, por ejemplo, en el sector de la limpieza.

VL ¿Qué opinión le merece la Latin American Recognition Campaign (LARC) -Campaña de Reconocimiento de América Latina?

CM: Una de las recomendaciones del informe era, que se apoyase la campaña de reconocimiento latinoamericano. Y creo, que la investigación ha sido importante en términos de proporcionar un recurso para la Campaña respecto de las acciones que se realicen hacia adelante. La campaña de Reconocimiento de América Latina y CLAUK (Coalición Latinoamericana en Reino Unido) son muy importantes.

VL: ¿Cuál es su opinión respecto al nombramiento oficial de “América Latina” como Etnia por la municipalidad de Southwark?

CM: El municipio de Southwark ha sido el primero en reconocer a los latinoamericanos como categoría étnica y esto es importante por varias razones. Se plantea el perfil de los latinoamericanos, además permite un mejor seguimiento para ver cuántos existen, y también para identificar sus necesidades. Básicamente, los consejos locales tienen la responsabilidad de satisfacer las necesidades de sus residentes, lo que es un problema si ellos no saben que los latinoamericanos existen. Esto no quiere decir que no haya una diversidad en América Latina, pero se comparte el idioma español (con excepción del portugués) y hay un poco de cultura compartida en la comunidad. Y lo que es muy importante, se enfrentan muchos de los mismos obstáculos en términos de abusos en el trabajo, problemas de vivienda, acceso a la salud, entre otros. Así que es muy importante saber cuáles son sus necesidades, y considerarlos como una categoría étnica para elevar su perfil y satisfacer esas necesidades.

 

 

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