El proceso migratorio de Latinoamericanos al Reino Unido

Oct 01, 2013 Comments Off on El proceso migratorio de Latinoamericanos al Reino Unido by

Por Marisel Mendoza

La migración internacional es un capítulo importante en la historia de América Latina, evidenciando grandes tendencias e incrementándose notoriamente en las últimas décadas, siendo los destinos y las épocas  de desplazamientos  diversos.

Es en la segunda mitad del siglo XX que en los países de América Latina se produce una reversión de la tendencia histórica que se observó, por ejemplo, en el proceso de colonización y en la inmigración de asiáticos y europeos que tuvo lugar en el siglo XIX y en las primeras décadas del XX.  Latinoamérica, de región de inmigración, se transformó en una donde dominó la emigración, tanto en movimientos intrarregionales como en desplazamientos hacia el mundo desarrollado.

En dicho contexto, se sitúan los movimientos migratorios que se produjeron, principalmente desde la década de los 70 hasta los años más recientes, desde Latinoamérica hacia el Reino Unido.   Si bien, es difícil precisar exactamente cuántos latinoamericanos viven en UK, se trata de una comunidad que va evidenciando su presencia y contribución en distintas áreas.

Si bien, ha sido un tema de controversia la cantidad de latinoamericanos que viven en Reino Unido, y particularmente en Londres, debido a que un número importante no figura en los registros oficiales, dado que cuentan con ciudadanía británica o de otro país europeo, así como una cifra  importante con estatus migratorio irregular, existen ciertas estadísticas e investigaciones  que permiten contar con aproximaciones al respecto. En uno de los últimos estudios realizados sobre la temática, denominado “No Longer Invisible: the Latin American community in London” (Mcllwaine et al. 2011), se estima que aproximadamente 113.500 latinos viven en la capital inglesa y cerca de 186.500 en todo el Reino Unido, y que desde el censo del año 2001 la comunidad latina se ha cuadruplicado. Cifras que estarían basadas en la suma de tres componentes: personas nacidas  en Latinoamérica que viven en el Reino Unido (79.300 para el año 2008); personas latinoamericanas con estatus migratorio irregular (17.100 – sin incluir aquellos nacidos en Reino Unido); y quienes componen la segunda generación de latinoamericanos (17.200).

Latinoamericanos llegan a Reino Unido

¿Qué motiva la emigración?, ¿cuáles han sido las trayectorias de las movilizaciones? y ¿cuál es el perfil de la comunidad latinoamericana que reside en el Reino Unido, y principalmente en Londres?, son algunas de las interrogantes que surgen.

Desde la investigación “No Longer Invisible: the Latin American community in London”, se desprenden las principales razones por la que los latinoamericanos optaron por dejar su país natal. Si bien una cantidad considerable de entrevistados, que formó parte de este estudio, mencionó que su inmigración fue causada por una combinación de factores, se pueden diferenciar ciertas particularidades dado que “más de un 40% de los encuestados señaló la falta de oportunidades económicas y profesionales como la principal razón por la cual dejaron sus países y decidieron buscar nuevos horizontes con mejores perspectivas laborales. En tanto que una quinta parte del total encuestado dejó Latinoamérica en busca de oportunidades educacionales (22%), como aprender   inglés o cursar estudios superiores, y un 16% expuso razones familiares o sociales para emigrar”.

En los años 70, los desplazamientos a causa de razones políticas fueron muy importantes desde América del Sur, con la emigración de refugiados políticos  o “emigrantes forzosos”. Como se menciona en ¿Drenaje o éxodo?, Reflexiones sobre la migración calificada  (2001), “en los años 70, Argentina, Chile y Uruguay se convierten en escenario de una crisis política y económica que desembocará en la instalación de dictaduras militares que provocará incrementos importantes en la emigración desde dichos países. Esta emigración fue diversificada en sus destinos: los países europeos, Australia, Estados Unidos y Canadá, pero también otros países latinoamericanos, fundamentalmente México, Venezuela y Costa Rica”.

A los refugiados políticos, se sumaron quienes vieron en Reino Unido una oportunidad laboral. Cantidades significativas habrían llegado en la década del 70’, y en su mayoría ecuatorianos y colombianos que contaban con un permiso laboral para realizar ocupaciones no calificadas, principalmente en el área de servicios.

En el caso de Colombia, por ejemplo, a finales de los  70’, se presentó un flujo migratorio importante hacia Reino Unido.  En  “Migraciones Internacionales en Colombia, ¿Qué sabemos?” (2006), Estudio preparado para la  Comisión Económica para América Latina y El Caribe (CEPAL), se menciona  que se  “autorizó el enganche de mano de obra no calificada para empleos en los sectores de servicios comerciales, industria hotelera y restaurantes. La mayoría de los emigrantes fueron mujeres, provenientes de los departamentos del Viejo Caldas y el Valle del Cauca, quienes, una vez más, formaron una infraestructura social fundamental para los futuros emigrantes”.

A comienzos de 1990, había un estimado de 80.000 latinoamericanos viviendo en Londres, la mayoría de ellos Colombianos. En la publicación  ICAR Navigation Guide. “Refugee Populations in the UK: Colombians” (2003), se hace alusión a tres etapas de la migración. La primera  en el período 1975-1979, alusiva al sistema de permiso de trabajo para ocupar puestos con salarios bajos; la segunda desde 1980-1986, donde un número creciente  lo hizo alentado por familiares o amigos, a pesar del fin del sistema de permiso de trabajo; y una tercera entre 1986-1997, relacionada principalmente con un rápido aumento en el número de colombianos que buscaron asilo, y lo que se asociaría  al incremento de la violencia paramilitar y de la guerrilla en Colombia.

Acercándonos a la actualidad

Así, para fines de los 90, el número de inmigrantes latinos en el Reino Unido se incrementó con la llegada de solicitantes de asilo provenientes de Colombia, Ecuador y Bolivia.  A lo que se suma una considerable cantidad de latinoamericanos que llegaron a UK  a realizar estudios superiores de postgrado, incluyendo también cursos de inglés.  A partir del año 2000, el mayor número provino de Brasil, principalmente por motivaciones económicas y profesionales. En la actualidad, los brasileños constituyen el grupo más numeroso.

Para el 2001el Censo realizado ese año contó a 8 mil brasileños viviendo en Londres, mientras que estimaciones no oficiales  que se citan en el estudio “Brazilians in London. A report for the Strangers into Citizens Campaign” (2007) estiman una cifra mucho mayor de entre 15.000 hasta 50.000 brasileños en Londres y de hasta 200.000 en todo el Reino Unido. Ciertamente existe una falta de investigaciones para dar datos más precisos sobre la comunidad brasileña en el Reino Unido.  Respecto de sus lugares de residencia, se menciona en el mismo estudio, que grupos considerables se encuentran viviendo en los barrios de Brent,  Stockwell y en la zona central.

Personas provenientes de Bolivia también se han identificado en áreas específicas de Londres, aunque como se menciona en “Bolivians in London: Challenges and Achievements of a London Community” (2007), se trataría de una comunidad geográficamente dispersa por toda la ciudad, que incluso vive en zonas vecinas, como Surrey y Kent, pero con una concentración más definida alrededor de Elephant and Castle y Seven Sisters.  En cuanto a la data de sus migraciones hacia Reino Unido, se estima que se han venido efectuando por lo menos desde la década de los 60’ hasta la actualidad.

Así, al observar el pasado y el presente inmediato, se puede comprobar que los latinoamericanos han mantenido su presencia en Reino Unido por décadas, principalmente en Londres. Periodo en el cual se han creado organizaciones para latinoamericanos; y establecido núcleos comerciales y de socialización frecuentados por comunidades provenientes de diferentes países de América Latina. Evidenciado una creciente contribución en ámbitos económicos, sociales y culturales, entre otros; invalorable herencia de la cultura latinoamericana en la cultura británica.

 

 

Especial Latinos en UK, La revista

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