“Juana in a Million”: Haciendo visible a los latinoamericanos en Londres

Oct 01, 2013 Comments Off on “Juana in a Million”: Haciendo visible a los latinoamericanos en Londres by

Por Cathy Mcllwaine  (traducido por Marisel Mendoza)

“Juana in a Million” es una pieza teatral interpretada por Vicky Araico Casas, co-escrita y dirigida por Nir Paldi. Indaga en las experiencias de vida de inmigrantes latinoamericanos que viven en Londres y las historias personales de Vicky, la protagonista. La obra se inspiró en el informe “No Longer Invisible: The Latin American Community in London” (Mcllwaine et al. 2011), que describe los hallazgos de la primera investigación exhaustiva, hasta la fecha, de esta comunidad en gran medida ignorada. Estudio que fue encargado por las organizaciones benéficas Trust for London y por el Servicio por los Derechos de la Mujer Latinoamericana (LAWRS). En efecto, LAWRS también ha colaborado estrechamente con la obra, informando y compartiendo su trabajo con los escritores.

“Juana in a Million” abrió el Festival de Edimburgo el pasado 2012 y se ha presentado en una serie de lugares en el Reino Unido, así como en México y Estados Unidos.

En junio de este año, la obra se presentó en el Southwark Playhouse con excelentes críticas, como la de The Stage que publicó: “Vas a dejar “Juana in a Million” con una sensación de conmoción y, tal vez, enojado. Esta emotiva historia de Juana, sobre inmigrantes de América del Sur, es interpretada con absoluta convicción y  hermoso destello por Vicky Araico Casas”. Las actuaciones en el Southwark Playhouse también incluyeron diversas actividades asociadas con Cathy Mcllwaine de la Universidad Queen Mary y Lawrs. Por ejemplo, se presentó la obra en español exclusivamente para un grupo de beneficiarias de LAWRS; Cathy Mcllwaine hizo un Q & A (actividad con preguntas y respuestas) después de la actuación de Vicky Araico, y ambas, Cathy y Vicky, realizaron un simposio en el teatro a cerca de las formas en las que la investigación académica *informa   al  teatro  y los medios por los que las performances comunican cambios sociales a una amplia    audiencia.                                                                                                          *

De hecho, se ha reconocido cada vez más a las artes escénicas como un medio importante para que las personas con menos poder puedan expresar sus experiencias, esperanzas y miedos. El teatro en particular, es importante en la representación de estas experiencias y ayuda en la creación de nuevas identidades, así como en la prestación de un canal de comunicación a través del cual se puede objetar la resistencia a la injusticia y lograr la transformación. Desde la perspectiva de la investigación académica, hay una larga historia sobre la necesidad de enfoques metodológicos participativos para examinar y entender la vida de los que están privados de sus derechos, lo que de alguna manera se remonta a la obra de Paulo Freire en las favelas de Brasil.

Académicos dentro de las ciencias sociales y de la investigación educativa en particular, han utilizado cada vez más el teatro participativo, video y drama, cuando se trabaja con los grupos excluidos, en un esfuerzo por construir relaciones sociales, curar las heridas de los conflictos y lograr un cambio social positivo. En el mundo del drama, un Applied Theatre (AT) ha tenido gran influencia en el trabajo con los grupos discriminados y excluidos, con el objetivo de abordar las relaciones de poder existentes, planteando temas que a menudo quedan de manera tácita y produciendo el logro de la transformación a largo plazo. Por lo tanto, teatro y rendimiento pueden ser utilizados como herramientas de gran alcance para que la gente exprese su realidad y ésta pueda comunique a los demás.

Cada vez más, el mundo de la investigación en ciencias sociales y las artes se unen de manera fructífera, y se alimentan entre sí; la investigación académica informa al teatro, y las artes escénicas se pueden dibujar en la investigación académica. En parte debido a la posibilidad de descubrir las experiencias de los excluidos e indefensos en formas que pueden ser socialmente transformadoras; las artes escénicas han trabajado cada vez más con los refugiados y los grupos migrantes. Un ejemplo interesante es el trabajo de Alison Blunt y sus colegas, también de la Universidad Queen Mary, que exploró los significados del hogar entre los polacos, kurdos, somalíes y migrantes vietnamitas en Londres a través de la puesta en escena de  “My Home” por la compañía de teatro  “Londres Bubble”. El objetivo de estas presentaciones fue hacer que las experiencias de estos grupos fuesen  más accesibles.

Muchas dimensiones de estos debates surgen en “Juana in a Million”. No sólo se muestra la vida en  particular de una emigrante de américa latina en Londres, sino que poderosamente destaca las experiencias de marginación y exclusión de Juana a un público que puede no necesariamente estar consciente de que los latinoamericanos son uno de los grupos con más rápido crecimiento en Londres, pero que todavía sufre discriminación. De hecho, la investigación “No Longer Invisible”, mostró que la comunidad latinoamericana en Londres se estima en 113.500 personas, y que ha crecido casi cuatro veces más desde el censo del 2001 (la cifra total en el Reino Unido se estima en 186.500). Esto significa que los latinoamericanos ya representan una parte significativa de la población total de la ciudad, siendo la nacionalidad más grande los brasileros, seguidos por los colombianos y luego por un  gran número de ecuatorianos, bolivianos y peruanos.

El informe también muestra que aunque los latinoamericanos tienen muy altas tasas de empleo, la mayoría no son capaces de aprovechar al máximo sus capacidades profesionales. Más de la mitad están empleados en puestos de trabajo poco cualificados y mal remunerados en los servicios de limpieza, comida y hostelería. A pesar de las carreras que han estudiado anteriormente, tales como enseñanza, contabilidad, ingeniería y trabajo social. A su vez, más del 40% de los latinoamericanos sufren abusos y explotación laboral. Sorprendentemente, el 11% de los trabajadores latinoamericanos son pagados ilegalmente por debajo del Salario Mínimo Nacional, que es 10 veces superior a la tasa media de la población del Reino Unido (1,1%). A pesar de que los ingresos son más bajos que la media, la utilización de los servicios públicos y las prestaciones estatales es bajo: 1 de cada 5 latinoamericanos nunca han estado en un GP, 6 de cada 10 nunca han ido al dentista en el Reino Unido y sólo 1 de cada 5 recibe algún tipo  de prestación social del Estado (que son  principalmente los beneficios laborales, tales como bonificaciones fiscales).

La mayoría de los latinoamericanos (70%) que incluyen la segunda generación, y quienes hablan con fluidez Inglés, perciben la discriminación como un obstáculo importante para la mejora de su calidad de vida. Sin embargo, los latinoamericanos contribuyen enormemente a la economía, la sociedad y a la cultura de Londres. Iniciativas como “Juana in a Million” y “No Longer Invisible”, están asegurándose de que esta contribución sea más ampliamente reconocida.

A “No Longer Invisible” de Mcllwaine et al. (2011)  se puede acceder a través de:

http://www.geog.qmul.ac.uk/latinamericansinlondon/index.html

Información sobre  “Juana in a Million” puede encontrarse en:

http://www.juanainamillion.com

Para mayor  información sobre  Latin American Women’s Rights Services   (LAWRS) visita:

http://www.lawrs.org.uk

*Fotografías, gentileza de Pablo Allison

 

 

Especial Latinos en UK, Especiales, La revista

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