Javier Castro, Director para América Latina y El Caribe de HelpAge Internacional

Jan 01, 2014 Comments Off on Javier Castro, Director para América Latina y El Caribe de HelpAge Internacional by

Javier Castro

Por Marisel Mendoza

 

Ante el proceso acelerado de envejecimiento de la población en diferentes países del mundo, es   de vital importancia la labor que realizan organizaciones no gubernamentales en esta área, contribuyendo a hacer frente tanto a las problemáticas asociadas como a los desafíos que se deben enfrentar. Tal es el caso de HelpAge International, que realiza un importante trabajo en temas de vejez y envejecimiento desde una perspectiva de derechos y desarrollo.

HelpAge International cuenta con oficinas en Londres, Bruselas, España y Estados Unidos,  y con cinco centros regionales, los que se encuentran situados en África, Asia-Pacífico, América Latina, El Caribe, Europa y Asia Central, desarrollando una serie de programas y proyectos.

En el caso puntual de América Latina, HelpAge International trabaja con proyectos específicos y campañas en países tales como Bolivia, Perú, Colombia, República Dominicana, Paraguay, Argentina y Chile, entre otros. Y, para conocer más sobre la importante labor que realiza en la Región, conversamos con el Director para América Latina y El Caribe, Javier Castro:

VL: ¿Cuál es el enfoque de trabajo de HelpAge en América Latina en los temas de vejez, envejecimiento y personas mayores?

JC: Nuestra organización, es la única que a nivel global trabaja en temas relacionados con la vejez y el envejecimiento desde un enfoque de derechos y desarrollo.

En la actualidad, hay cerca de 55 millones de latinoamericanos de 60 años y más, este número se duplicará a 101,1 millones en 2025 y se triplicará a 188 millones de personas mayores en 2050. En este contexto regional de envejecimiento demográfico rápido y heterogéneo, trabajamos intensamente en el empoderamiento de las personas mayores para que sean ellas mismas quienes demanden mejores condiciones de vida en lo social y económico.

VL: ¿Cuáles son las principales líneas de trabajo? 

JC: Para alcanzar nuestra misión, trabajamos bajo un enfoque de derechos, de la base a la cima, a fin de impulsar cambios positivos en cadena que finalmente beneficien a la sociedad en su conjunto.

Al promover la gestión de conocimientos y el fortalecimiento de las organizaciones de personas mayores, en la base, las impulsamos para que sean ellas mismas, como ya lo dijimos,  quienes a nivel de sus gobiernos locales y nacionales, en la cima, puedan incidir en el diseño de políticas públicas a su favor.

VL: ¿Cuáles son las acciones que se realizan principalmente en el área de la salud y la protección social?

JC: Trabajamos para mejorar la atención de la salud de las personas mayores. Buscamos que los sistemas de salud a nivel global y regional estén mejor preparados para afrontar la fuerte presión que el envejecimiento poblacional ejercerá sobre ellos, fomentando programas de monitoreo, prevención y autocuidado. Asimismo, desarrollamos capacidades en los adultos mayores, de modo que ellos mismos controlen y monitoreen la oferta de servicios de atención en salud para que estos sean más amigables y adecuados a sus necesidades.

Todas nuestras acciones transversalizan el enfoque de derechos, por ello estamos monitoreando el sistema actual de derechos humanos para identificar, a través de las propias personas mayores, situaciones de discriminación, abandono, violencia y exclusión provocadas simplemente debido a su edad. A lo largo de estos años, hemos desarrollado centros de atención socio-legal bajo un enfoque diferencial y específico para los adultos mayores. Estos modelos se han ido replicando en diferentes países como Bolivia, Perú y Colombia.

Estamos desplegando acciones para que las personas cuenten con un trabajo digno a lo largo de la vida, hasta el momento que decidan retirarse. En el presente, estamos desarrollando modelos de proyectos y emprendimientos productivos en Colombia, Paraguay y Bolivia con interesantes resultados que se pueden replicar (…) Además, focalizamos nuestro trabajo en la promoción de pensiones universales no contributivas. Sabemos que este tipo de pensiones representan menos del 1.5 % del PIB pero una inversión eficaz en  la  lucha contra la pobreza.

VL: El Alzheimer es una enfermedad que afecta en su mayoría a adultos mayores. Según antecedentes estadísticos, en América Latina se calcula que alrededor del 8,5 % padece esta enfermedad. ¿Cuáles son los programas, acciones y/o actividades asociadas que realizan?

JC: En Bolivia se ha iniciado un proyecto muy innovador llamado “No te olvides de mí” para responder a las necesidades de la población afectada por las demencias. Fundación Horizontes, Afiliada de HelpAge, en alianza con  la Asociación Boliviana de Alzheimer, es quien desarrolla esta iniciativa que busca mejorar el acceso a los servicios de salud mental; detectar de forma temprana la demencia en 6.200 personas mayores y apoyar en el mejoramiento de la atención a 540 personas diagnósticas con alguna demencia en las áreas urbanas y rurales de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz.

Bolivia es uno de los países de la región con importantes avances en cuanto a políticas públicas en salud a favor de las personas mayores, como el Seguro de Salud para el Adulto Mayor (SSPAM), que brinda atención gratuita en todos los niveles a todas las personas mayores que no tienen acceso a otro seguro. Sin embargo, esta norma además de presentar limitaciones en la cobertura de atención, no contempla un programa de salud mental que trabaje en el diagnóstico, atención y tratamiento de enfermedades como el Alzheimer. Es por eso que el proyecto a través de la dotación de información, capacitación y fortalecimiento a los servicios de salud, cuidadores y familiares, pretende poner en agenda el tema de las demencias para cambiar la percepción y actitud hacia las personas mayores con alguna enfermedad mental.

VL: América Latina vive un proceso de envejecimiento acelerado, ¿cómo Región en su conjunto, cuáles cree que son los principales problemas asociados al envejecimiento y los desafíos que se deben enfrentar?

JC: El envejecimiento, junto al cambio climático son los dos grandes desafíos que la humanidad debe anticiparse a resolver, antes de que se conviertan en fenómenos problemáticos.

El envejecimiento poblacional generará una fuerte presión sobre los sistemas de protección social especialmente en los países de bajos y medianos ingresos, si es que los países no empiezan a prepararse desde ahora, estimulando la creación de una cultura previsional.  Esto significa que la población debe empezar a aportar a un sistema previsional desde la juventud, pese a no disponer de un empleo formal y estable.

VL: Finalmente, ¿cómo se puede colaborar con HelpAge?

JC: Las personas mayores son uno de los grupos poblacionales más pobres y vulnerables de esta Región, sin embargo gran parte de la ayuda al desarrollo se concentra en los niños, jóvenes  y mujeres en edad de reproducción. Se necesitan recursos para seguir desarrollando proyectos pilotos que sirvan de modelos para replicar a mayor escala, o para ser incluidos dentro de políticas y programas estatales. HelpAge, a través de las redes de organizaciones con las que opera,  necesita del apoyo en  recursos tanto financieros como humanos.

Para más información y donaciones visita www.helpagela.org

Especial Recuerdos y Olvido, La entrevista, La revista

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