Diez preguntas con los fotógrafos José Castrellón y Raphael Salazar, sobre su proyecto colaborativo, Invisible – Invencible

Nov 01, 2015 Comments Off on Diez preguntas con los fotógrafos José Castrellón y Raphael Salazar, sobre su proyecto colaborativo, Invisible – Invencible by

Por Verónica Sanchis

De la serie, Invisible – Invencible. ©José Castrellón & Raphael Salazar

En este mes les mostramos el trabajo colaborativo entre los fotógrafos José Castrellón (Panamá, 1980) y Raphael Salazar (Panamá, 1982) quienes ambos comparten el interés y la pasión por la fotografía. Contacté a Castrellón a mediados de Septiembre para hacerle una entrevista, pero sus ánimos sobre su nuevo proyecto me cautivaron tanto que así decidí entrevistar para esta ocasión a estos dos fotógrafos panameños que se aventuraron a contarnos esta historia contada bajo la mirada de dos, pero compartida en un solo proyecto conjunto, Invisible – Invencible.

A principios del 2015, Castrellón y Salazar iniciaron su primer trabajo colaborativo, titulado Invisible-Invencible, una serie extensa de fotografías tomadas en Darién, la provincia más remota e inaccesible de Panamá. Durante ocho viajes que hicieron a lo largo de un periodo de cuatro meses, usaron el mismo tipo de cámara y de película, y a propósito no llevaron un registro de quién tomó cuál imagen, así desarrollando un enfoque y una estética en conjunto. Las fotografías captan instancias de armonía y de tensión entre las comunidades locales y su entorno, y también documentan la extracción de recursos naturales a escala industrial, una amenza que junto con el narcotráfico y el militarismo que pretende controlarlo, forman parte de la vida diaria en la región.

Raphael Salazar (Panamá, 1982), estudió ingeniería en sonido en Miami Dade College y fotografía en EFTI, España. Es fotógrafo comercial y editorial desde hace diez años. A partir del 2009, decide enfocarse en su obra personal y crear un cuerpo de trabajo artístico. Sus fotografías buscan explorar de manera antropológica y en ocasiones topográfica la relación y comportamiento del humano con su entorno, ya sea natural o artificial.

Ha exhibido en La Casona (Panamá), Los del Patio (Panamá), Centro Cultural España Casa Soldado (Panamá), Diablo Rosso (Panamá) y Galería Metropolitana (Chile).

José Castrellón (Panamá, 1980) es un artista que trabaja a través de la fotografía y el video, moviéndose entre lo conceptual y lo documental; tomando como punto de partida la historia, para expresar sus inquietudes antropológicas. Ha expuesto a nivel nacional e internacional en instituciones como el Tate Modern de Londres, la Bienal de Mercosur en Brasil, el Museo de Arte Moderno de Medellín, Colombia, el Museo de Arte & Diseño de Nueva York, el Museo del Barrio, también en Nueva York y la Galería Metropolitana en Santiago de Chile, entre otros.

De la serie, Invisible Invencible. ©José Castrellón & Raphael Salazar

Ventana Latina 1. Hablen un poco sobre la locación de Darién 

José Castrellón & Raphael Salazar: Darién está ubicado en el extremo este del Panamá,  comparte la frontera con Colombia. El territorio – eminentemente selvático – tiene una extensión de 11,896.5 km2  con una densidad de población de 46,951 habitantes (según el Censo Nacional del 2010). Darién es un sitio con mucha historia, uno de los primeros asentamientos españoles en tierra firme fue en Santa María la Antigua, nombre tomado del río Tanela. Fue en el Cerro “Pechito Parado” un 25 de septiembre de 1513 sitio en el que Vasco Nuñez de Balboa logró observar “por primera vez” el mar del sur.

Darién es un espacio de convergencia de diferentes culturas con fuerte presencia de comarcas indígenas, población afrodescendiente, migrantes internos que se combinan con población extranjera (que se encuentra de paso o bien que ha llegado por presiones socio-políticas de su país de origen). En el presente, Darién, es sinónimo de selva y conserva mitos, estigmas y estereotipos . La realidad social, política y económica deja ver las tensiones de poder y la brecha de desigualdad que persiste. Por su posición geográfica cuenta con una fuerte presencia de fuerza de seguridad como lo es SENAFRONT (Servicio Nacional de las Fronteras de la República de Panamá). Persisten tendencias delictivas como el tráfico de drogas, armas, secuestros, extracción de recursos naturales (oro y madera), y la presencia de paramilitares o guerrilla colombiana. Si bien se hace mención a que hubo una reducción en los últimos años, aún hay retos de desarrollo humano sostenible. En Panamá, Darién es sinónimo de cuestionamientos: altos presupuestos han sido destinados a mejorar la calidad de la infraestructura (carreteras) y el acceso a los servicios de salud, educación, justicia. Sin embargo, existe una alta percepción de que la respuesta del Estado es siempre tardía o no llega y está empañada por corrupción. Por todo esto Darién sigue siendo un lugar inhóspito para la mayoría de los panameños y panameñas o bien extranjeros que se aventuran a explorarlo.

VL: 2. ¿Cómo deciden emprender este proyecto?

JC & RS: Ir a respuesta (6)

De la serie, Invisible Invencible. ©José Castrellón & Raphael Salazar

VL: 3. ¿Cómo llegan a la locación de Darién? ¿cómo es ese viaje? ¿cuánto tiempo perduraron en la locación?

JC & RS: Quien se aventure a llegar a Darién tiene que estar predispuesto a viajar por tierra, por ríos y por aire. Así como también tiene que estar preparado para combinar los modos de transporte y dejar atrás la noción tradicional del tiempo. Las horas de salida y de llegada están principalmente marcadas por la naturaleza. Entender esto fue la clave para programar las visitas, coordinar los itinerarios y aprovechar las horas señaladas para realizar los registros fotográficos. Hemos realizado 8 misiones durante cuatro meses. Desde Panamá, por tierra, hemos tomado la Carretera Panamericana en dirección a Colombia. Luego de tres horas de camino – aproximadamente – encontrábamos la Ruta Provincial de Darién, de ahí en adelante el tiempo de recorrido variaba. En carro se puede acceder hasta el Poblado de Yaviza. Gran parte de Darién está compuesta de ríos y selva hay muchos sitios que solo se pueden accesar en piragua, lancha, avioneta o caminando.

VL: 4. ¿Han explorado extensamente las dimensiones geográficas de Panamá a través de la fotografía?

JC & RS: Sí, juntos y por separado, ya que nuestro trabajo personal tiene una fuerte base foto documental y tenemos intereses en común en cuanto a la exploración de la relación entre el territorio, paisaje con las personas que lo habitan y la manera en que fenómenos culturales, políticos y sociales pueden afectarlos e influenciarlos, nos ha tocado recorrer el país buscando historias. Comercialmente también, ambos somos fotógrafos comerciales y en muchas ocasiones nos toca viajar a diferentes puntos del país por asignaciones.

VL: 5. ¿Saben de otros fotógrafos(as) que hayan fotografiado esta zona?, y de ser así, ¿cómo se diferencia su proyecto de otros fotógrafos?

JC & RS: Timothy O’Sullivan fotógrafo estadounidense viajó a Darién con un grupo de personas en 1870 cuando exploraban la posibilidad de construir un canal transoceánico pero su trabajo tuvo un fin más documental y antropólogo. Alex Webb con encargo de Magnum photos también exploró el Darién en el 2004 pero con un enfoque nuevamente más documental y periodístico para fines editoriales.  En el momento que decidimos hacer un proyecto sobre Darién acordamos  que no queríamos mostrar una realidad muy obvia, decidimos abordarlo de una manera más conceptual y abstracta, queríamos tocar temas que son recurrentes en la región pero de una forma más sutil y  contemplativa, enfocarnos en pequeñas cosas, situaciones o momentos que reflejasen desde lo más mínimo y mundano, a lo más grande y controversial.

De la serie, Invisible Invencible. ©José Castrellón & Raphael Salazar

VL: 6. ¿Cómo decidieron realizar este proyecto en colaboración?

JC & RS: Llevábamos varios meses con ganas de trabajar como equipo con la particularidad de empezar a crear un cuerpo de trabajo, una modalidad de caminar juntos sin distinguir quién y cuándo registrábamos. Esa fue la primera decisión que tomamos. El segundo paso fue la búsqueda de una historia o tema, entre tantas conversaciones surgió Darién. Tomamos el mapa y comenzamos a delinear el proyecto convencidos del enfoque de explorarlo fotográficamente ya que no había casi nada en términos de registro visual. José ya había estado en el 2014 y tenía algunos contactos, a partir de esto empezamos a investigar, planear toda la logística y recaudar fondos para llevarlo a cabo. Por mi parte tenía una gran curiosidad y fui completando el mapa de personas que podían apoyarnos en las gestiones previas a los viajes.

VL: 7. ¿Por qué el título del proyecto, Invisible-Invencible?

JC & RS: Invisible-Invencible: cuando estuvimos buscando nombres para el proyecto nos topamos con este juego de palabras, nos gustó como sonaba, nos gustó que excepto por una letra se escribe exactamente igual en inglés  pero sobre todo nos encantó que en dos palabras describía perfectamente el lugar. Invisible porque la realidad de Darién es ajena o no visible para la mayoría de los panameños, es un lugar dejado al olvido prácticamente, donde sólo los más fuertes sobreviven, el resto simplemente mira a la vida pasar frente a sus ojos o decide emigrar a lugares donde hay más trabajo u oportunidades. Invencible por la naturaleza del sitio y su impenetrabilidad, es un lugar con una belleza exhuberante que te invita pero al mismo tiempo  hace muy difícil la experiencia.

VL: 8. ¿Cuál fue el reto más grande que les trajo este proyecto?

JC & RS: Siempre que uno comienza un proyecto en un país en el que el estímulo a las iniciativas culturales de este tipo es bajo, el principal reto es la movilización de recursos para llevar adelante la iniciativa. Presentamos el proyecto a diferentes actores, instituciones y fuimos proyectando paso a paso los resultados esperados. En el caso de Darién, otro desafío lo constituyó la gestión logística de preparación y realización de los diferentes viajes. Aún quedan metas por alcanzar: la publicación del libro, la difusión de la muestra en otros países, etc.

De la serie, Invisible Invencible. ©José Castrellón & Raphael Salazar

VL: 9. ¿En qué continuará este proyecto? ¿tienen planes de producir un libro o exposición con este proyecto?

JC & RS: Desde el momento que concebimos el proyecto siempre tuvimos en mente hacer un libro, visualmente y estéticamente decidimos realizarlo con ese pensamiento en mente. Inauguramos el proyecto por primera vez el 9 de septiembre en el marco de Foto Septiembre 2015 con una exposición en el Centro Cultural España_Casa Soldado en Panamá, y estará exponiéndose hasta el 8 de noviembre, luego queremos moverlo a otros lugares, festivales, galerías, premios, etc,

VL: 10. ¿Qué los motiva a continuar trabajando en rollo?

JC & RS: Creo que tiene algo que ver con la terquedad y con el aspecto romántico y artesanal que conlleva el proceso, aparte que todavía no hay un sensor digital que registre de la misma manera que lo hace un rollo,  aunque no es nada fácil ni barato viviendo en Panamá, acá ya no se venden rollos ni se escanea película, por lo menos no profesionalmente, asi que nos toca mandar a pedir la mayoría de las cosas y aprovechar cualquier viaje a otro país donde todavía hay estas instalaciones y hacerlo todo. Ambos empezamos a hacer fotos con cámaras 35mm, todo nuestro trabajo personal es en película medio formato

 

 

Fotografía Latina

About the author

Adriana es Directora de Ventana Latina desde 2010.
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