Entrevista a Mariví Rodríguez-Quiñones, directora de Festelón, Festival de Teatro Español en Londres

Jun 02, 2017 Comments Off on Entrevista a Mariví Rodríguez-Quiñones, directora de Festelón, Festival de Teatro Español en Londres by

Por María Estévez-Serrano.

Festelón, el Festival de Teatro Español vuelve a Londres.

Del 12 al 25 de Junio 2017.
Ventana Latina habla con su directora, Mariví Rodríguez-Quiñones, un Don Quijote en femenino que incombustible lucha contra molinos de viento.

Entre sus clases como profesora de español en el King´s College y Citylit, tutorías privadas, corrección de exámenes, coordinación de voluntarios, llamadas de teléfono y clases de yoga que toma para rebajar el estrés de los últimos meses, Mariví Rodríguez-Quiñones, directora del Festelón, el Festival de Teatro Español de Londres, consigue hacernos un hueco en su agenda. Hemos quedado con ella para tomar un café en un rincón escondido cerca de la céntrica estación de Holborn. Mariví aparece con Roser López, uno de sus ángeles como le gusta llamar llena de gratitud a los voluntarios que la acompañan y arropan en esta aventura; y sugiere sentarnos en la terraza. Hoy hace calor, uno de esos días raros londinenses donde las nubes nos dan un poco de tregua.

Ventana Latina (VL): Buenas tardes Mariví, en primer lugar vamos a los orígenes…el festival nace en 2013 con El diccionario de María Moliner. Nos gustaría saber qué te mueve a embarcarte en esta aventura titánica que es la de montar en Londres, capital universal de las artes escénicas, un festival de teatro, y para más complicación en español.

Mariví Rodríguez-Quiñones (MRQ): Pues verás, la idea empieza a rondarme ya en el año 2000. Yo soy una apasionada del teatro, el teatro para mí es como un oasis o una válvula de escape para el estrés del día a día, y cada vez que viajaba a España me sumergía en la cartelera de allí y me decía “caramba que pena que esto que estoy viendo no pueda llevarse a Londres, una ciudad tan interesada por el teatro y todas las artes escénicas; tan cosmopolita y donde hay miles de hispanohablantes y no hispanohablantes, pero interesados igualmente en nuestra cultura”. Y así poco a poco me fue surgiendo esta idea de crear el festival como una plataforma para dar a conocer nuestra cultura, pero nuestra cultura con mayúscula, nuestro teatro, nuestros actores, directores y dramaturgos.

VL: ¿Cómo se materializa esa idea? Porque una cosa es tener la idea y otra los recursos y el conocimiento para llevarla a cabo…

MRQ: Bueno, mi bagaje como gestora cultural era cero pero a veces yo creo que hay que lanzarse al vacío porque qué se puede  perder…bueno dinero claro, pero si crees en algo merece la pena intentarlo. Así que me puse a ahorrar dinero de mi salario como profesora y a dar más clases de español, porque yo tampoco vengo del mundo de la actuación, sino de la enseñanza, y bueno poco a poco fui juntando un dinero de cara a que conseguir patrocinios fuera complicado. En 2012 en un viaje a Madrid mandé un correo a José Luis Gómez, director del teatro de la Abadía, que me contestó invitándome a reunirnos y comentarle un poco más mi iniciativa. Yo se la cuento, y lo primero que me dice es “Mariví esto es una locura. No eres conocida en el mundo teatral y esto va a ser difícil, pero los sueños se tienen que cumplir”. Así que bueno, José Luis me pasa un guion, El Diccionario de María Moliner de Manuel Calzada que es la obra que estaban preparando para a ver qué me parece y claro, yo como profesora de español, pues me enamoro del guión. En Diciembre de 2012 voy a ver la obra y me reúno con el autor y los actores y Manuel Calzada enseguida apostó por el proyecto aún a sabiendas de la escasez de recursos económicos con los que contaba. Y bueno, así vino El Diccionario de María Moliner con Vicky Peña como protagonista y empezó la primera edición del festival. Y de ahí hacia delante.

VL: Esto sucede hace cinco años, pero el festival ha crecido muchísimo, ha traído a varios Premios Max de teatro*, este año viene como plato fuerte Pepe Viyuela con su espectáculo Encerrona…¿cómo se pasa de tres días de festival con una obra de teatro a dos semanas de festival con cuatro obras, talleres y conferencias?

MRQ: Bueno, el segundo año vino también una sola obra, En un lugar del Quijote de la compañía Ron Lalá, pero la mantuvimos en cartel cinco días; el tercer año pudimos mantener el festival en cartel una semana y trajimos dos obras, y el año pasado ya pudimos traer tres obras en un transcurso de doce días. Para mí una de las cosas más difíciles es encontrar un espacio que te guste, bien ubicado y con las condiciones técnicas necesarias para poder sobretitular todas las producciones ya que este ha sido siempre uno de los objetivos fundamentales del festival, el poder llegar a un público  internacional. En años anteriores se ha celebrado en el King´s College o en los Riverside Studios y este año tenemos la suerte de poder hacerlo en Citylit, muy céntrico y con un aforo para unas 150 o 200 personas que es el aforo por función que manejamos.

VL: Y económicamente, decías que el festival lo impulsaste en principio con tus ahorros. Pero obviamente a lo largo de estos años imagino que habrás tenido algún tipo de soporte institucional, porque alquilar un teatro cuesta mucho dinero y en Londres los precios están desorbitados…

MRQ: Efectivamente aparte del tiempo y el esfuerzo, cuesta mucho dinero montar un festival así. Pero no es sólo el alquiler del teatro, sino también los vuelos de las compañías, que este año los ha patrocinado Iberia; la recogida en el aeropuerto, el alojamiento y el transporte en Londres de las compañías, la cartelería…con respecto al teatro, este año como yo trabajo también en Citylit, pues me han hecho una rebaja. El año pasado tuvimos la gran suerte de que el Arts Council of England nos ayudó con 6000 libras lo cual supuso un empujón grandísimo e hizo que esta institución sea la primera institución que apuesta por el festival. También el año pasado el Instituto Cervantes nos ayudó con los vuelos y el aforo gratis para una de las compañías que fue de una gran ayuda, y la Embajada nos ayuda como puede y por supuesto que estamos muy agradecidos. Pero no deja de dar pena que no sea una institución de tu propio país la que más invierta en un proyecto de esta naturaleza. De cualquier modo tener el apoyo económico del Arts Council fue de una gran, gran ayuda y el hecho de tener el apoyo de una institución así es magnífico.

VL: ¿Este año volvéis a tener el apoyo del Arts Council?

MRQ: Pues es una noticia que nos acaba de llegar pero sí, el Arts Council ha vuelto a apostar por nosotros este año. El festival es un proyecto sólido con una andadura ya de cinco años y todo el trabajo y compromiso que ello supone. Yo creo que por ello el Arts Council ha aceptado también nuestra solicitud este año, pero aún estamos esperando a que nos den a conocer la cantidad económica asignada. De verdad que emociona ver como instituciones que no son de tu propio país se involucran tanto en la difusión de una cultura que no es la suya.

VL: ¿Con qué equipo humano cuenta el festival?

MRQ: Este año somos doce personas y a excepción de la responsable de marketing y la persona responsable de la página web que si tienen un salario, el resto son todos voluntarios que por supuesto tienen entradas para todas las obras, talleres y  conferencias. Obviamente si contara con el presupuesto lo que me gustaría es poder pagar a todos estos voluntarios, mis ángeles como yo les llamo, gracias a los cuales esta quinta edición del festival ha sido posible. Pero nuestras circunstancias económicas en este momento no nos lo permiten.

VL: ¿Ha barajado el festival la posibilidad de traer compañías latinoamericanas?

MRQ: En Londres existe ya el Casa Festival cuyo objetivo es precisamente el de promover el teatro latinoamericano en Londres y traer compañías desde Latinoamérica hasta aquí. Y además lo que yo conozco más es el teatro español así que en realidad nunca hemos tenido esa intención y no es por falta de interés, sino porque habiendo ya un festival que cubre ese terreno yo creo que es importante respetar los límites, y no hay necesidad de hacernos la competencia cuando lo que se puede hacer es crear sinergias positivas y colaboraciones entre nosotros.

VL: Y ¿traer compañías hispanohablantes residentes en Londres?

MRQ: Eso sí, por supuesto. Claro, yo he estado muy centrada en la idea original de traer a producciones desde España, pero sí me gustaría ampliar y diversificar la oferta del festival en este sentido y ofrecer la posibilidad a compañías españolas que estén creando aquí. Me gustaría también poder ofrecer un espacio para obras infantiles por ejemplo, cuentacuentos…pero de nuevo todo esto necesita fondos, una infraestructura, y tiempo. Como te digo todo esto lo hago por amor al arte, literal. Yo quiero que el festival vuele, pero la escasez de fondos te corta las alas.

VL: Y si alguno de nuestros lectores quisiera y pudiera ayudar. ¿Cómo podría hacerlo?

MRQ: Hay muchas maneras de ayudar, el simple hecho de ir al festival ya es una gran ayuda porque cuando la gente se plantea si ayudarte o no para poner su logo, lo primero que te pide son datos de audiencia, a cuánta gente llega el festival, cuánto público tienen las conferencias…así que el simple hecho de pasar la voz y asistir a cualquiera de los eventos, seguirnos en las redes sociales etc. es ya de gran ayuda. Después, por supuesto si a alguien le interesara colaborar económicamente hay abierta una campaña de crowdfunding a través de justgiving.com. en la que cualquier cantidad es bienvenida. Hay particulares que están donando 20 libras y sumando pues se van cubriendo gastos. Si hubiera empresas que pudieran colaborar, pues no les pedimos 5000 libras, si es que con solo 300 ya se podría hacer más publicidad, pagar la iluminación, con 1000 libras pues ya puedo contratar a un técnico de apoyo, con un poco más pues pagar un cuarto del alquiler del teatro y no sacarlo todo de mi bolsillo…mejorar las condiciones de los voluntarios, de estos ángeles que me están ayudando a buscar patrocinadores, este equipo maravilloso sin los que este año hubiera sido muy difícil sacar adelante el festival.

VL: A menos de veinte días para que dé comienzo la quinta edición del festival, ¿cómo se siente su directora?

MRQ: Me siento nerviosa, porque cada vez que voy a EventBrite y veo que las entradas no se venden me pongo muy nerviosa porque este año estoy invirtiendo más que nunca. Pero a la vez me siento esperanzada. Soy una persona positiva y luchadora. No me gusta tirar la toalla cuando no hay que tirarla, cuando crees que un proyecto tiene potencial como creo que lo tiene el festival. Pero también hay que saber cuándo en el momento de la lucha hay que bajar la guardia y decir adiós. Vamos a luchar hasta el final, pero es cierto que este año ha sido una batalla muy difícil.

A pesar de la amargura de estas palabras a Mariví Rodríguez-Quiñones no se le borra la sonrisa de su mirada. Ya ha atardecido al despedirnos cerca de la aún abarrotada estación de Holborn. Camino al autobús y aunque Mariví se pierde entre la multitud de la estación de metro, a mí no se me va de la cabeza su figura, lanza en mano, montada en un rocín flaco y rodeada de doce Sancho Panzas. ¿Lograrán esta vez ganarle la batalla a los molinos de viento?

Toda la programación y entradas del Festelón: http://www.festivalspanishtheatre.co.uk/

Campaña de recaudación de fondos: https://www.justgiving.com/crowdfunding/festelon

* Los premios Max de Teatro son el máximo galardón que pueden recibir los profesionales de las Artes Escénicas en España. Los
concede de forma anual la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE)

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